Una guía para principiantes de la arquitectura de la información para diseñadores de UX

Una guía para principiantes de la arquitectura de la información para diseñadores de UX

15 Jul 2020 in

Tabla de contenido

Si quieres edificar una enorme casa, la persona a quien debes asistir es a un arquitecto. ¡Todos sabemos esto! Pero la arquitectura se puede aplicar no solo a edificios tradicionales sino también a espacios de la información digital.

Al igual que en los edificios, la información debe estructurarse con una base sólida. Entender los principios básicos de una buena arquitectura de la información, es esencial para cualquier diseñador que crea productos para las personas. Analizémos qué es la Arquiitectura de la Information (IA) verdaderamente y qué rol tiene en el proceso de diseño de UX.

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1) ¿Qué es la Arquitectura de la Información (IA)?


La gente frecuentemente usa las palabras « Arquitectura de la Información» para referirse a los menús en sitios o bien aplicaciones, mas esto no es verdaderamente correcto. Si bien los menús son una parte de IA, realmente son solo una parte de ella.

La Arquitectura de la Información debe ver con la organización de la información de una forma clara y lógica. Dicha organización sigue un propósito claro: ayudar a los usuarios a navegar por los conjuntos complejos de la información.

La Arquitectura de la Información, es la creación de una estructura para un sitio, aplicación o bien otros productos, que permite a los usuarios entender dónde están y dónde está la información que desean hallar en relación con su posición actual.

1.1) El valor de la Arquitectura de la Información


Todos sabemos lo importante que es producir contenido que los usuarios encuentren valioso, pero lo que es igualmente importante, es hacer que ese contenido se pueda hallar.

¡El tiempo es el recurso más precioso que tiene la gente! Vivimos en un planeta donde las personas aguardan encontrar una solución a sus problemas con la menor cantidad de esfuerzo.

Cuando el proceso de búsqueda de información es demasiado complicado o bien demasiado lento, existe el riesgo de que las personas sencillamente lo abandonen. Y cuando las personas abandonan una aplicación o bien un sitio web, es más difícil recuperarlos.

La mala Arquitectura de la Información es como un laberinto: fuerza a los usuarios a llenar un viaje para encontrar la información requerida.

Cuando los usuarios no pueden hallar lo que procuran desde el principio, hay una gran posibilidad de que las personas abandonen un producto.

Por otro lado, tener una Arquitectura de la Información clara que ayude a los usuarios a completar fácilmente sus tareas, quiere decir que encontrarán tu producto más útil. La buena IA hace posible que un usuario se concentre en sus labores, no en encontrar su camino.

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2) Metodologías comunes de la Arquitectura de la Información

Si bien la IA tiene sus raíces en abundantes campos y metodologías, es importante centrarse en 2 metodologías en el núcleo: la biblioteconomía y la psicología cognitiva.

2.1) La biblioteconomía

Las bibliotecas siempre se han asociado con la práctica de la ciencia de la información.

La ciencia de la biblioteca o bien biblioteconomía,es el estudio de cómo categorizar y clasificar los recursos de información.

Tanto el arte de categorizar (definir cosas por semejanza) como clasificar (crear metadatos y asignarlo al contenido para localizarlo de nuevo en el futuro), son exageradamente valiosos para la IA.

2.2) La Psicología Cognitiva

La psicología cognitiva, es el estudio de cómo funciona nuestra mente: qué actividades mentales tienen lugar en nuestro cerebro y qué factores diferentes influyen en nuestra atención.

La mayoría de las reglas de diseño de UI/UX que tenemos el día de hoy en día, tienen sus raíces en la psicología cognitiva.

La Arquitectura de la Información usa ciertos elementos de la psicología cognitiva para acotar la forma en que se debe articular la información.

2.2.1) Aquí hay algunos elementos clave de la psicología cognitiva que son valiosísimos para la IA:

– Principios de Gestalt:exploran la percepción visual de los elementos de los usuarios en relación con los demás. Muestran cómo las personas tienden a aunar elementos visuales en grupos según su semejanza, continuidad o bien cierre.

– Modelos mentales:  son suposiciones que la gente tiene en mente antes de interactuar con una aplicación o bien sitio web. La información es más fácil de descubrir cuando se encuentra en un lugar que coincide con las expectativas del usuario sobre dónde debería estar. Por servirnos de un ejemplo, en el momento en que un usuario busca información de contacto, la primera cosa que buscará es una página, link o bien sección que afirme «Contáctenos» o «Contacto».

– Carga cognitiva:es la cantidad de información que una persona puede procesar en un momento dado. Cuando los arquitectos consideran la carga cognitiva de un usuario, les ayuda a evitar que el usuario se sobrecargue con demasiada información al unísono.

– Patrones de reconocimiento: las personas que visitan un sitio web o bien usan una aplicación móvil, aguardan ver ciertas características asociadas con un tipo definido de producto. Los diseñadores aplican diversos patrones de reconocimiento para familiarizar la interacción.

– Jerarquía visual:está relacionada directamente con la legibilidad del contenido. Uno de los puntos esenciales a considerar para los arquitectos, es el escaneo de patrones: ya antes de leer una página, las personas la escanean para tener un sentido de interés. Los patrones de escaneo más comunes son los patrones F y Z.

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3) Los ocho principios de la Arquitectura de la Información

Hay muchas cosas que se deben tener en consideración al edificar la Arquitectura de la Información para un producto de tipo digital. En un intento de resumir los requisitos más críticos para la IA, Dan Brown creó ocho principios que pueden usarse como referencia:

3.1) 1- Principio de los objetos:

El contenido debe tratarse como algo vivo y que respira con un ciclo de vida, comportamientos y atributos. El contenido diferente tiene diferentes atributos y comportamientos. Un arquitecto de la información debe comenzar cada proyecto identificando las clases de contenido que estarán presentes.

3.2) 2- Principio de elecciones:

Es importante crear páginas que ofrezcan opciones significativas a los usuarios. Al tiempo, el rango de opciones disponibles para el usuario debe enfocarse en una tarea particular. De acuerdo con el libro «L a paradoja de la elección» de Barry Schwartz, demasiadas opciones pueden agobiar a un usuario y afectar negativamente su experiencia en el uso de un producto. Más opciones significan más esfuerzo cognitivo y más esmero en ocasiones puede significar más ansiedad.

3.3) 3- Principio de divulgación:

Muestra la información suficiente para ayudar a las personas a entender qué tipo de información encontrará conforme ahonda. Al limitar la información que ve en cualquier momento, le deja a tu usuario absorber mejor lo que está viendo. Si los usuarios están interesados ​​en la información, pueden profundizar en ella pasando de la vista previa a la información detallada.

3.4) 4- Principio de ejemplos:

Muestra ejemplos al describir el contenido de las categorías. Por poner un ejemplo, al navegar por categorías en páginas como eBay, cada categoría se representa con una imagen de un producto que pertenece a esa categoría. Esto facilita a los usuarios identificar la categoría.

3.5) 5- Principio de puertas de entrada:

Supongamos que cuando menos la mitad de los visitantes del sitio web vendrán a través de una página que no sea la de comienzo. Eso significa que cada página debe incluir información básica a fin de que sepan dónde están. También quiere decir que cada página debe incluir al menos una navegación de nivel superior para que los usuarios sepan qué pueden hacer a continuación.

3.6) 6- Principio de clasificación múltiple:

La clasificación múltiple significa que debe haber diferentes formas a fin de que los usuarios naveguen por el contenido de tu sitio. Es probable que diferentes personas usen diferentes métodos para localizar la información. Por poner un ejemplo, ciertos usuarios pueden usar la función de búsqueda para hallar el contenido, al paso que otros pueden estimar explorar a través de la navegación.

3.7) 7- Principio de la navegación enfocada:

La navegación enfocada quiere decir que los menús de navegación no se deben definir por donde aparecen, sino más bien por lo que contienen.

3.8) 8- Principio de crecimiento:

El contenido del sitio se crecerá en cantidad o no, un lugar el día de hoy puede tener solo una pequeña fracción de lo que tendrá mañana, la próxima semana o el próximo año. Asegúrate de que el sitio sea escalable.

Estos principios son una enorme herramienta para iniciar y aprender lo que se precisa para crear una Arquitectura de la Información sólida en cualquier proyecto.

Si bien estos principios están diseñados para crear la IA para un sitio web, es posible amoldarlos a otros productos de tipo digital o bien incluso no digitales.

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4) El papel de la Arquitectura de la Información en el diseño


Si bien la IA no es realmente perceptible para los usuarios finales, presenta una columna vertebral de diseño.

4.1) La navegación y el diseño visual se fundamentan en la Arquitectura de la Información

Los arquitectos de la información trabajan para crear estructuras de contenido aprovechables y que se puedan encontrar a partir de complejos conjuntos de datos y también información; esencialmente, estructurando el contenido para que sea fácil para los usuarios hallar lo que están buscando.

Para cualquier proyecto nuevo, el arquitecto de información identifica los cambios que se deben efectuar y crea un plan para que sucedan.

Cuanto más contenido tiene un lugar o bien aplicación, más crítica se vuelve su organización, y más significativa es la función de la IA en el proceso de diseño de UX.

Como una parte de un equipo de proyecto de UX, un arquitecto de la información puede participar en una variedad de actividades. Las actividades comunes incluyen investigación, jerarquía y creación de navegación, etiquetado, wireframing y taxonomías.

4.1.1) Investigación

Investigar lo que los usuarios precisan y desean, es uno de los pasos más importantes para crear una Arquitectura de la Información efectiva. Los arquitectos deben tener una comprensión firme de cómo los usuarios acceden a la información en un lugar o en una aplicación.

A través de la investigación, los arquitectos de la información pueden aprender qué modelos mentales tienen los usuarios cuando emplean un producto. En el momento en que los arquitectos lo sepan, podrán adaptar una Arquitectura de la Información para satisfacer mejor las necesidades del usuario.

Hay varias formas de investigar las necesidades de los usuarios. A menudo, un AI tomará parte activa en las entrevistas de los usuarios o bien en la clasificación de tarjetas, donde el AI puede percibir las expectativas del usuario directamente de ellos o ver cómo los posibles usuarios categorizarían una variedad de grupos de información.

Los AI también necesitan acceder a los resultados de las pruebas de usabilidad para ver si los usuarios pueden navegar de forma eficaz.

El Card sorting es una forma sencilla de descubrir la mejor manera de agrupar y organizar su contenido en función de la información del usuario. Una de las razones por las que los arquitectos de la información utilizan la clasificación de tarjetas, es la claridad de los patrones que suelen surgir.

4.1.2) Inventario de contenido y auditoría

Los arquitectos de información deben tener una buena comprensión del rango de contenido y funcionalidad que debe aguantar la estructura. El inventario de contenido y las auditorías ayudan a los arquitectos a conseguir dicha comprensión.

Un inventario de contenido en general aparece como una hoja de cálculo, que cuenta cada página de un sitio o de una aplicación, al paso que una auditoría de contenido da a un arquitecto técnico la información y su utilidad, precisa y eficaz.

4.1.3) Creando jerarquía y navegación

La jerarquía y la navegación son 2 componentes principales de cualquier producto de tipo digital. El primer componente define la estructura del contenido, mientras que el segundo implica las formas en que los usuarios se mueven a través de él.

El arquitecto de la información, es la persona clave responsable de determinar cómo se muestra y se accede a la información en un sitio o bien aplicación.

Para crear una jerarquía, la IA debe considerar tanto lo que el usuario espera ver (basado en la investigación) como la manera en que la compañía desea enseñar la información (conforme con los requisitos del proyecto).

El producto que comúnmente se asocia con esta actividad es un mapa del sitio, que ilustra la jerarquía del contenido en un sitio web.

4.1.4) Etiquetado

No solo la información debe organizarse adecuadamente, sino que también debe etiquetarse apropiadamente para que se adapte mejor a las necesidades del usuario final.

Las etiquetas juegan un papel esencial a fin de que los usuarios puedan localizar información. Por ejemplo, una página que contiene información sobre una compañía será más fácil de localizar si se etiqueta « Acerca de» en vez de « Información general«.

4.1.5) Wireframing

Los arquitectos de información crean wireframes para demostrar la jerarquía de la información.

En función de la información recopilada durante la investigación y la creación de jerarquía, un arquitecto técnico puede esbozar pantallas para probar qué contenido de una página se supone que debe existir y cómo se organizará.

Por lo general, los wireframes creados por arquitectos son solo útil, con un número limitado de elementos gráficos. Semejantes wireframes se usarán para guiar al equipo en el desarrollo del proyecto.

4.1.6) Taxonomías

Las taxonomías ayudan a organizar y clasificar la información y las características en función de las similitudes y diferencias de los conceptos subyacentes.

Esto puede aparecer como categorías en un sitio de noticias, secciones en un lugar corporativo o etiquetas de metadatos en un sitio de comercio electrónico.

Los AI eligen taxonomías para un sitio web o bien aplicación basadas en el modelo mental de su público objetivo: cómo las personas agrupan tipos similares de contenido o bien información.

4.1.7) Modelado de datos

Los arquitectos de información con frecuencia actúan como un puente entre los equipos de diseño e ingeniería en un proyecto.

Los AI deben asegurarse de que el diseño visual propuesto por el equipo de diseño sea relevante para el modelo de datos creado por el equipo de ingeniería.

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5) ¿Cuál es la diferencia entre IA y UX?

Después de leer todo lo escrito previamente, puedes preguntarte: «¿No es la IA lo mismo que diseño de UX?» La respuesta corta es no. Si bien los 2 están estrechamente conectados, no son lo mismo.

Para entender la diferencia entre los dos, es importante recordar qué es el diseño de UX.

La experiencia del usuario (UX), es la manera en que una persona se siente al utilizar un producto, sistema o bien servicio, y esto incluye las percepciones de una persona sobre aspectos prácticos como la utilidad, la sencillez de uso y la eficacia del sistema.

Está claro que el diseño de UX significa mucho más que contenido estructurado. Al mismo tiempo, una buena Arquitectura de la Información es la base de una experiencia de usuario eficaz.

La experiencia del usuario toma la arquitectura de la información como su base y la lleva al próximo nivel. Es por eso que un buen diseñador de UX es también un arquitecto de información competente.

La Arquitectura de la Información entiende solo una pequeña parte de la experiencia general de un usuario.

Los diseñadores de UX se centran en los factores que influyen en el comportamiento y las acciones de los usuarios, como la emoción y la psicología, mientras que los expertos en IA se sostienen enfocados en los objetivos del usuario.

Para cerrar por el día de hoy, recuerda que el contenido es el corazón de cada aplicación o sitio, y debe tomarse en serio desde el inicio de un proyecto. La buena Arquitectura de la Información es la base de una experiencia de usuario eficaz pues el contenido bien organizado y bien estructurado hace que el producto sea más fácil de emplear para tus usuarios.

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